Heliconia (platanillo)

Familia Musáceas
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Plantas del Nuevo Mundo
Las heliconias son plantas monocotiledóneas, herbáceas, perennes y rizomatosas pertenecientes al género Heliconia de la familia de las Musáceas. Existen alrededor de 250 especies de heliconias, todas ellas nativas de las regiones tropicales de América y las Islas del Pacífico sumamente apreciadas por su valor ornamental. Localmente reciben el nombre de platanillos.El tamaño de las hojas de las heliconias varía desde 15 hasta 300 centímetros de longitud. Las hojas son simples, sin pecíolo, oblongas y opuestas una junto a la otra.

Las flores nacen dentro de las brácteas (hojas modificadas) de color amarillo, naranja, escarlata o de varios colores combinados, etc. las cuales dependiendo de la especie pueden ser péndulas o erectas. Las flores tienen una corola con tres pétalos y cinco estambres. 

El fruto es una drupa de color azul, rojo o naranja al madurar.

Todas las especies de heliconias nativa de América tropical son polinizadas por colibríes.